揭开1亿年前蚂蚁捕食之谜!长着“大牙”和“独角”,利用精密的耦合系统吞掉猎物

2020-08-14

从一颗构成于9900万年前的缅甸珀化石中,研讨人员详细了解了“阴间蚂蚁”(haidomyrmecine)是怎么用镰刀状的下颚和角附属物进行捕猎的。

该研讨近来宣布在《今世生物学》(Current Biology)杂志上。详细的效果由中国科学院南京地质古生物研讨所和法国雷恩大学一同发布。

蚂蚁

(图源:新泽西理工大学、中国科学院、法国雷恩大学)

研讨人员说,这块稀有的化石证明了一类独角蚁(归于黑帝斯蚁)的进食办法,为它不寻常的形状供给了一种或许的进化解说,并突出了一些最早的蚂蚁亲属和它们的现代同类之间的一个要害差异。

现在,蚂蚁的捕食是经过横向一同移动来抓握的。在6500万年前的白垩纪-古近纪大灭绝事情中,独角蚁和其他前期的蚂蚁团体一同在生态改变时期消失了。

“这些化石证明了咱们关于1亿年前蚂蚁捕食作业原理的假定……在这种情况下,仅有能捕捉到猎物的办法便是蚂蚁“圈套-大颚”式上下移动,而这个方向与一切生活在现代的活蚂蚁和简直一切昆虫都不相同。”

据悉,该类蚂蚁具有一对镰刀状大牙(大颚);其唇基向上延伸,在头上构成一个共同的“角”。这种精细的耦合捕食体系,使得独角蚁能够进行单独捕食,不过惋惜的是——最终这个物种却输给了更富团体精力、更能分工协作的现代蚂蚁种群。

“自从大约100年前发现榜首只阴间蚂蚁以来,为什么这些现已灭绝的动物与咱们今日看到的蚂蚁如此不同,一直是个谜。”“这块化石提示了咱们所谓的‘进化试验’背面的机制,虽然咱们在化石记载中看到了许多这样的试验,但咱们一般并不清楚导致它们的进化途径。”

Barden的团队以为,对捕食的习惯或许解说了迄今为止在16种阴间蚂蚁中观察到的丰厚的下颌和角的多样性。有一些长着延伸的、覆盖着锯齿状牙齿的强硬“犄角”。

最早的阴间蚁先人首要获得了笔直移动其颌-口的才能。反过来,这将使口颌部和头部以一种共同的办法在功能上结合起来,这是这个现已灭绝的血缘所独有的。

“在进化生物学中,整合是一种强壮的刻画力气……当解剖结构的各个部分榜首次协同作业时,这就拓荒了新的进化轨道。”

为了进一步研讨,研讨人员将角鼻鳞蚁和其他几种阴间蚁的头部和口器形状(如头部、角和下颌骨的巨细)与相似的活蚁和化石蚁的数据集进行了比较。该团队还进行了体系发育剖析,以重建白垩纪和现代蚂蚁的进化联系。

研讨小组的剖析证明,“阴间蚂蚁”归于蚂蚁进化树中最早的分支之一,并且它们之间的亲缘联系最近。此外,下颌骨和头部形状之间的联系是共同的阴间蚂蚁比较,由于他们的专门的捕食行为。剖析还标明,阴间蚁的长角进化了两次。

Barden的团队现在正试图重新的化石沉积物中描绘物种,以了解灭绝怎么对不同物种发生不同的影响。

“99%以上的物种现已灭绝了,”Barden说。“跟着咱们的星球阅历第六次大灭绝事情,重要的是咱们要尽力了解已灭绝的多样性,以及什么或许让某些血缘在其他血缘消失时持续存在。”我以为昆虫化石提示人们,即使是像蚂蚁这样无处不在、为人熟知的物种也阅历了灭绝。”

翻译/前瞻经济学人APP资讯组

原文来历:https://scitechdaily.com/stunning-99-million-year-old-fossil-reveals-hell-ants-in-detail-hunted-with-bizarre-deadly-mandibles/